记者贾斯汀·吉利斯(Justin Gillis)在最近的三篇系列文章中描述了南极洲 纽约时报南极派遣。”这种令人惊叹的单色景观是数百万年的压缩降雪的结果,降雪抑制了通常与一个大陆相关的大多数地形地标。

南极洲被埋在约两英里深的冰盖下,该冰盖已锁定了地球约60%的淡水,并且正在迅速融化到海洋中。根据研究对未来的影响,冲浪社区将是最先受到影响的地方,并且可能遭受破坏。

吉利斯在他的作品中着重介绍了激进的气候变化预测,预测到本世纪末海平面可能会上升6英尺。这种极端的上升对于沿海社区将是灾难性的,并导致数百万沿海难民。幸运的是,吉利斯解释说,这种预测仍然是“粗略的,即使是由创建它的研究人员也是如此”,科学家们正在“与时间赛跑”以缩小预测范围。

为什么有关南极洲的发现如此具有威胁性?与大多数北极冰是海冰不同,南极冰是陆地冰,它是由大陆上数百万年的雪压实形成的。就像玻璃杯中的冰块融化时不会升高水位线一样,海冰也遵循同样的原理,因为它已经影响了我们当前的海平面。但是,当南极冰落入海中时,由于向海洋中添加了水,因此会引起急剧上升。

在作品中,纽约时报(NYT)设计师德里克·沃特金斯(Derek Watkins)和杰里米·怀特(Jeremy White)制作了一张图形,该图形说明了冰从冰盖爬到冰架的过程。

圣地亚哥斯克里普斯海洋学研究所的冲浪者和博士后蒂尔·瓦格纳博士说:“这一事件发生在重力像蜂蜜一样拉动并伸展冰块直至到达大陆边缘时。”

吉利斯(Gillis)解释说,这个冰架如何像一个塞子一样起到收集冰径流并阻止其到达海洋的作用。当冰块向海岸蔓延时,它悬在边缘并形成一个冰架,该冰架浮在岸上,就像硬币推杆街机游戏如何形成令牌架一样。

就像最终代币可能导致几枚硬币掉落一样,全球温度升高和冰浪造成的冰架疲劳会导致冰块裂开,从架上分裂并漂移直到融化到海洋中。普遍的看法是,气候变化正在通过升高温度来加速这种破裂。

破裂的加速会导致冰架的损失,然后通过允许冰流直接流入海洋而直接加速冰盖的融化,从而形成灾难性的反馈回路。

据吉利斯说,有证据表明冰盖已经开始后退并不稳定。吉利斯写道,自1990年代以来,冰川将冰倒入海洋的速度增加了两倍,每年损失超过1000亿吨。

斯克里普斯大学物理海洋学教授Sarah Gille博士说:“过去1000年来,我们还没有看到这种速度和结构的任何东西。” “我们正在努力弄清对沿海社区意味着什么。平滩城市可能真的很脆弱,但每个人都应关注。”

难以准确模拟气候变化的原因之一是因为要考虑许多非线性过程。瓦格纳博士说,两度的变暖不一定意味着融化一米。

例如,如果您想到一个大风天,当它被白顶,吹散并且海洋比自来水IPA发泡时,会产生气泡,将气体和热量带入海洋。但是,吉列博士解释说,当海上略微吹起时,变量根本就不一样。海洋中不断发生许多不同的情况,吉尔说,我们在高纬度地区还没有观察到完美的情况。

风,涡流,洋流和海底峡谷只是一些细微,复杂,小规模,长期的过程,它们在起作用,并且是南极特有的。我们缺乏有关这些过程的信息,造成了气候模型的空白。

吉利斯说,人们正在大力推动“获得完善预测所需的数据,并领先于南极洲已经发生的令人震惊的变化”。他写道,就像南极洲看上去那样孤立,采取小规模行动以减少我们的排放量和碳足迹对于降低进程很重要。

瓦格纳博士解释说,这是一件很难沟通的事情,因为“天气每天都在,但是气候是长期的。”他说,有一件事是肯定的:海平面上升将改变世界上的每一次冲浪。孙子最喜欢的景点至少有可能在您的旧城区上空。

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